Baktērija, kas varētu dzīvot Eiropā

Anonim

Baktērija Desulforudis audaxviator ir unikāla savā ģintī: tā ir pirmā suga, kurai, kā zināms, ir sava neatkarīga un ekskluzīva ekosistēma 1, 5–3 km zem zemes, kur tā iegūst barības vielas no radioaktīvu materiālu ūdens baseiniem. . Šis mūsu planētas mikroorganisms, kas miljoniem gadu ir izolēts no zemes virsmas un ir definēts gandrīz kā svešs, bija Sanpaolo universitātes pētījuma objekts, kas padara to saderīgu ar citām ekstremālām vidēm, piemēram, pasauli zem ārējās Saules sistēmas mēness ledus, piemēram, Eiropa, Jupitera ceturtais lielākais satelīts (sestais Saules sistēmā).

Pēc pētnieku domām, baktērija varētu izdzīvot zem Jupitera mēness ledus ar nosacījumu, ka ir pieejams siltums, šķidrs ūdens un barības vielas (ķīmiskie elementi). Nesen mēs runājām par Enceladus un dzīves kritērijiem (labi kritēriji ekstremofiliem, tas ir dabiski): šī perioda eksobioloģijas pētījumos tā ir atkārtota tēma.

ekstremofīlās baktērijas, Desulforudis audaxviator Zelta raktuvē netālu no Johanesburgas (Dienvidāfrika) atklāta Desulforudis audaxviator kolonija. | NASA

Dažādi, bet vienādi. Atšķirībā no Enceladus (Saturna mēness), Eiropas iekšējam karstumam ir atšķirīga izcelsme: tas ir saistīts ar nedaudz ekscentrisko orbītu ap Jupiteru, kas tādējādi uz Mēness ietekmē intensīvus plūdmaiņas spēkus, kas faktiski rada siltumu (plūdmaiņas sildīšana) .

Tāpēc šeit ir izpildīts pirmais kritērijs, no kura otrais nolaižas: zem ledus ūdens garozas, kas pilnībā pārklāj gāzes giganta mēnesi, pateicoties tam karstumam, varētu būt šķidrs ūdens.

Tādējādi mēs atrodamies pie trešā kritērija - barības vielām, un tieši šeit tiek izmantotas īpašās Desulforudis audaxviator spējas, kurām, ja no saules nav enerģijas, ir atkarīga no kodolenerģijas: tā ir vienīgā zināmā dzīvības forma, kas dzīvo skaists dziļums zem Zemes virsmas un ciešā saskarē ar urānu, un tas ir iemācījies izmantot radioaktīvo materiālu dabisko sabrukšanu.

Svešā dzīve varēja pabarot kosmiskos starus

Diemžēl mums nav Eiropas paraugu, lai tos analizētu - tāpēc, sākot no mūsu baktērijas vajadzībām, pētījums norāda, kuri elementi jāmeklē nākamajās misijās, kas vērstas uz Jupitera sistēmu. Tomēr pētījumu koordinators Douglas Galante skaidro ķīmiskās darbības, kas ļauj baktērijai sevi barot (uz Zemes): "Radioaktīvais urāns iznīcina ūdens molekulas un rada brīvos radikāļus, tie uzbrūk apkārtējiem iežiem, it īpaši pirīts, iegūstot sulfātu. Baktērijas izmanto sulfātu, lai sintezētu ATP, adenozīna trifosfātu, kas ir nukleotīds, kas atbild par enerģijas uzkrāšanos šūnās ".

ekstremofīlās baktērijas, Desulforudis audaxviator Drosmīgais metabolisms Desulforudis audaxviator. | Wikimedia

Āfrika un Eiropa. Pēc pētnieku domām, šīs baktērijas (Dienvidāfrikas raktuvju) uz Zemes kolonizētā vide varētu būt ļoti līdzīga tai, kāda ir Eiropā un citās aukstajās pasaulēs, kuras mēs līdz šim nekad neesam uzskatījuši par apdzīvojamām. Tik smagus elementus kā urāns uz Zemi ir atnesuši meteorīti, un nav pamata domāt, ka tas pats nav noticis citur. Izmantojot šos pieņēmumus, mēs patiešām varam paplašināt dzīves (vai dzīves robežu) meklēšanu daudzās pasaulēs, pat tuvu mums.